新托福与高考英语测试全国卷真实性对比研究

时间:2017-05-20 00:54:11来源:网络收集Tags: 对话 测试 步履维艰 浅尝辄止 有增无减() 来顶一下

2015012期

[作者简介]田蕾,首都师范大学。

新托福与高考英语测试全国卷真实性对比研究

田蕾

(首都师范大学,北京100089)

[摘要]自交际语言测试产生以来,真实性问题一直是语言测试中的关键问题,真实性也是交际语言测试区别于传统语言测试的主要标志。本文从命题的角度,参照交际语言测试的代表新托福考试在测试真实性方面所体现的先进理念,并结合我国社会实际,分析我国高考英语测试全国卷的真实性现状,以期更多研究者从多维度展开对高考英语测试真实性的实证研究,提升其公平性。

[关键词]真实性;交际语言测试:高考英语测试;新托福

[中图分类号]H319[文献标识码]A[文章编号]1672-8610(2015)12-0157-02

自交际语言测试产生以来,真实性问题一直是其研究的关键问题,测试缺乏真实性就会导致对依据测试成绩作出的推论的质疑。新托福考试以交际语言测试为设计指导思想和理论依据,在改善测试真实性方面作出重大革新,得到普遍的认可。我国的高考英语测试和新托福考试在考试性质和受试者方面虽有差异但仍然不乏共通之处:首先,二者都是以考查受试者英语水平为目标,其次,大部分受试者都是母语非英语的学生群体。二者的共通点使本研究具备现实意义。本文旨在从命题的角度,以交际语言测试真实性理论为依据,通过对比分析高考英语全国卷和新托福考试在测试真实性方面所体现出来的差异,结合我国社会实际,为提高我国高考英语科目测试(NMET)的真实性提供可行性建议。

一、文献综述

1.语言测试真实性的理论研究。Skehan把语言测试的发展划分为心理测量学/结构主义时期,综合测试时期和交际语言测试时期。[1]68交际语言测试最重要的特点是测试内容的真实性,尤其是对语用和策略能力的考查[2]15,因此,真实性成为当代交际语言测试区别于传统语言测试的主要标志和核心问题,近30年来真实性问题一直是语言测试界关注的焦点之一。

20世纪70年代末,随着交际法逐渐获得认同,“真实的生活语言”在教学和测试中日益受到人们的关注。对于真实性概念最早的表述之一是Carroll关于语言测试的综合测试和离散测试的区分。Carroll认为,为了能够全面测量个体的语言水平,语言测试应该达到考生在非测试情景中语言行为的相同要求。《语言测试》1985年第2期专门出了一期专刊,对测试中的真实性问题进行了讨论。在这一阶段,“真实性就是测试任务重现真实生活语言使用任务的程度”的观点占据着主导地位。

90年代以来,随着人们对测试学的认识逐渐成熟,真实性的概念得以逐渐完善并形成了一定的理论基础。在这一时期,Bachman对交际能力学说的阐释和丰富使语言测试进入了具有划时代意义的交际语言测试新时期。Bachman从两个方面定义了测试的真实性: 情景真实性和交际真实性。前者指测试任务特征与目标语使用任务特征的对应,后者指考生与测试任务之间的互动。[3]25经过进一步研究,他们将真实性定义为 “语言测试任务的特征与目标语使用(target language use, TLU)任务特征的一致性程度”。[4]25-110在前人的基础上,Spence-Brown对测试真实性理论进行了扩展,认为测试真实性主要包括四个方面: 测试任务的真实性;考生与测试任务之间互动的真实性;考生与其他参与者之间互动的真实性;评分过程及其标准的真实性。[1]68本研究主要从命题的角度即测试任务的真实性、考生与测试任务之间互动的真实性这两个方面对高考英语测试真实性进行讨论。

2.新托福与高考英语测试的比较研究。近年来,将外国语言测试与我国高考英语测试进行比较分析类的文章并不少。对于TOFEL考试,国内学者对其进行分析研究的文章也有一些,如新托福与高考英语福建卷的考试过程的比较研究[5]90以Bachman为代表的交际语言测试理论为基础,通过分析两种考试在考试过程上的不同特点,批判的借鉴新托福考试的优势,研究通过对两种考试过程进行详细的对比分析,从考试过程和形式的角度得出新托福考试更具有交际性和真实性的特点,但是作者并未从两种考试的命题特点角度对真实性进行更深入的分析,对真实的探讨只是浅尝辄止。

二、高考英语全国卷与新托福命题真实性对比分析

测试任务的真实性是指测试任务与目标语使用任务特征的对应。即测试任务与目标语使用任务特征对应的程度越高,测试任务的真实性便越高;受试者与测试任务之间互动的真实性是指采用合适的方法,从而有效地激发考生与测试环境语篇之间的充分的交互作用。

1.测试任务的真实性。

1)试题结构。试卷如实完整考查语言使用过程中所涉及的所有基本技能是确保测试任务真实性的前提。高考英语全国卷的考试内容主要包括四个部分:听力理解、阅读理解、语言知识运用以及写作。高考英语全国卷中口语考试的缺失,使得受试者在目标语使用中至关重要的口语表达能力无从考查,也就直接影响了整个测试的真实性。而对听力能力虽有考查,但成绩不计入总分的做法与现实目标语言使用中听力技能的关键性地位不相吻合。相比之下,新托福考试对四项技能进行了完整的交叉设计考查,并将语法在阅读理解部分间接测试,这也使得应试者不得不把语言知识和语言使用重新整合在一起[6]234,更加符合目标语使用任务特征和情境,测试的情景真实性有增无减。

2)情景设置。首先,高考英语测试全国卷的听力材料话题和场景设置较为老化。以2010年至2014年四年的全国卷I为例,听力部分的两小节共包含10段材料,涉及的情景内容如下:

新托福与高考英语测试全国卷真实性对比研究

通过统计可以看出,2011~2014年的全国卷Ⅰ听力部分话题五年内涉及出行计划八次,看电影三次,生日聚会两次,篮球运动两次,重复出现的话题场景和僵化的语言不仅不能激起受试者与题目的共鸣,也容易助长学生去猜题而非理解题目。相比之下,新托福考试听力考试对话有三个类型:教授与学生的对话,涉及学术语言或课程咨询内容;学生与大学里生活服务人员之间的不关学术语言的对话;学生间教室以外的交流。[7]78对话和授课情景都模拟北美大学真实的校园环境,贴近学生生活。

高考英语全国卷写作包括短文改错和书面表达两部分内容。书面表达部分提供了一定的交际情景,如要求学生在一定情境下写信询问相关事宜或者写申请书等,符合高中生的英语目的语使用域特征,具有较好的情景真实性。新托福写作包括综合写作和独立写作两部分,综合写作部分是将写作与听力和阅读相结合,写作内容是对听到的和读到的材料内容在理解了的基础上进行提炼和总结。这里的听力材料和阅读材料内容为议论文文体,题材广泛,涉及生活中的方方面面,情景真实性比较高。独立写作部分为议论文写作,话题十分广泛,涉及对诸多问题的看法如政府投资、幸福的定义、成功,并且经常会涉及因果关系、条件关系等逻辑关系,很好得模拟了未来北美大学生所涉及的目标语使用环境,真实性较高。

2.受试者与测试任务之间互动的真实性。受试者与测试任务之间互动的真实性的高低主要取决于是否能够采用合适的方法从而有效地激发考生与测试环境语篇之间的充分的交互作用(聂建中,杨佳,2008)。

高考英语全国卷听力部分只有一种题型单项选择题,以短对话和独白的形式重点考查考生对听到内容的细节、场景、惯用短语和人物关系等的理解,以基本信息理解为主即听力信息字面的表达和转换,因此考生在听的过程中不需要深入的理解和思考,内容的互动性不强。相比之下,新托福考试在题型上除了单选题之外,还有多项选择题、判断正误题和表格选择题。题型的多样为考生与测试环境语篇之间进行更加充分的互动打下基础。此外,新托福重点测试考生对听力文字的理解程度和对文字整体的把握能力,体现了交际真实性的特点。除了对基本信息理解的考查外,还涉及连接信息理解和实用性理解。连接信息理解强调对语音语调和语气转换等的考查,语音语调和语气的转换是交际语言使用过程中的重要特征之一。实用性理解对考生的听力水平要求最高,需要考生能够挖掘材料中语言的深层次内涵(申雅娟,2007),这就涉及对语用和策略能力的考查,而这最能够体现互动的真实性。此外,新托福考试让考生在没有问题的情况下去听材料激发了考生在听的过程中努力思考和分析话语内容的重点,留意语音语调语气的转换,考生的思维更加活跃,促进了考生与测试任务之间充分互动;而高考全国卷先看题及选项而后听材料的做法实际上是人为降低了听力难度,鼓励了考生去猜测材料内容。显然前者的交际真实性更强。

阅读理解方面,新托福考试首先在题型设计上增加了修辞目的题、篇章总结题和图表题这类重点考查考生综合语言运用能力的题型,这类题型对考生的分析综合能力、推理判断能力、归纳演绎能力以及对考生的修辞能力提出了要求。此外,新托福考试还将阅读的考查与口语和写作的考查相结合,更加充分地激发了考生与语篇的交互作用,体现了交际语言使用的真实性特征。

全国卷的书面表达部分情景设置与考生的个人特征有一定相关性,考生在写作过程中个人的语言能力、话题知识和情感图式能够参与到任务中来,具有一定的互动真实性;新托福考试中的写作包括了综合写作和独立写作两部分,综合写作的考试形式是将听力、阅读和写作结合起来,使受试者个人对听力任务和阅读任务理解的好坏直接关系到最后写作任务完成与否,考生不再是被动的按题目要求输出语言来完成考试任务而是需要积极的去分析和归纳,在这一过程中与测试相关的考生的个人特征包括语言能力、话题知识和情感图式等在考生完成测试任务中的都有充分的参与。独立写作部分为话题型议论文写作,涉及因果关系、条件关系等逻辑关系,充分考查学生的思辨能力,语言综合运用能力,具有较强的互动真实性。

三、讨论与反思

影响真实性的因素很多,首先高中英语课程目标的定位影响高考英语测试的真实性。实用主义取向和人文主义取向两种不同的教学取向自然会对应两种不同的测试思路。根据教育部的《全日制普通高中英语新课程标准》,高中英语课程的任务中包括“在进一步发展综合语言运用能力的同时,着重提高用英语获取信息、处理信息、分析问题和解决问题的能力,特别注重用英语进行思维和表达的能力”。

新技术的使用会影响测试真实性。新托福考试就是计算机辅助英语测试考试的典型代表。从Bachman和Palmer提出的任务特征框架的输入与预期答题形式的角度来看,计算机辅助语言测试可以大幅度提高测试真实性:计算机可以用来展示和快速加工大量的数据信息,能使考生在接受语言测试时获得丰富的语境信息,如图片、声音和视频,从而提高测试的情景真实性和互动真实性,这是传统纸笔型语言测试做不到的( Chapelle & Douglas, 2010: 27)。

四、结语

虽然英语教学是第一性的,测试是为教学服务的,但是不可否认,测试对教学又有着很强的“反拨”作用,成为教学和学习的指挥棒。[8]17通过本文的分析可知,在高中教学改革呼声居高不下而实际操作又步履维艰的情况下,通过借鉴新托福考试在真实性方面的先进理念,结合我国实际,从测试任务的真实性和受试者与测试任务之间互动的真实性两个方面提升高考英语测试真实性,以测试促教学,是可行的。

[参考文献]

[1]聂建中,杨佳.语言测试中的真实性问题[J].山西大学学报,2008(2).

[2]Brown, H.D.2013.Language Assessing: Principle and Classroom Practices (2nd Edition)[M].Longman.

[3]Bachman, L.F.1991.What does language testing have to offer[J].TESOL Quarterly, 25(4).

[4]Bachman, L.F., Palmer, A.S.1996.Language Testing in Practice[M].Oxford: Oxford University Press.

[5]陈爱霞.新托福与高考英语福建卷的考试过程的比较研究[J].语数外,2013(11).

[6]申雅娟.新旧托福考试的转变对现阶段英语测试的反思[J].西南民族大学学报, 2007(12).

[7]顾红曦,陆道夫.从新托福考试看英语听力训练[J].广东技术师范学院学报,2003(2).

[8]韩宝成,戴曼纯,杨莉芳.从一项调查看大学英语考试存在的问题[J].外语与外语教学,2004(2).

原文来源:《语文学刊·外语教育与教学》