社交与饮食,哪个让人更聪明

时间:2017-07-13 14:17:22来源:网络收集Tags: 鲨鱼 战天斗地 无往不胜 万物之灵 独占鳌头() 来顶一下

2017006期

一个人的朋友多还是少,以及朋友圈构成的复杂程度等,跟大脑里的脑杏核体大小有关。

社会达尔文主义者坚定地认为,作为万物之灵,人类战天斗地无往不胜的利器就是聪慧的大脑。大脑的进化让人类学会使用工具,从而拉开了与动物之间的距离,并一步步攀上了进化树的顶端。然而,作为进化过程的关键一步,人的大脑是怎样迅速发展壮大起来的呢?有研究认为是群居和社交刺激了脑容量的增加;还有研究认为,人类的聪明劲儿是吃出来的。

人类对自己的大脑颇为自得,毕竟和体型接近的哺乳动物相比,人类的大脑体积比其他动物的平均脑体积要大7倍。可如果按照大脑的绝对重量来衡量,人类就不占绝对优势了。抹香鲸才是脑子最大的哺乳动物,其大脑的重量是人脑的五倍以上。此外,在陆地上,大象的大脑重量是人类大脑的三倍。这说明脑重量最大并不意味着是最聪明的动物。

脑重与体重之间的比例呢?鲸的大脑只占体重的0.1%,而人类大脑则占了身体重量的2%。可是,在脑体比的数据上人类也不能独占鳌头,因为即便就小小的鼹鼠而言,其大脑和体重之间的比值就比人类高出不少,可我们并不因此就认为鼹鼠比人聪明。

一些灵长类动物大脑更大的原因,常常被认为是它们有充分的社会行为。也就是说,在更大和更复杂的社会群体中生活,灵长类动物需要更大的大脑,才能有效地参与和管理所有的社会关系。

人类无疑是社交能力极强的群居动物。

现在科学家已经确定,一个人的朋友多还是少,以及朋友圈构成的复杂程度等,跟大脑里的脑杏核体大小有关。如果把大脑扫描结果跟社交网站上的朋友数量放在一起研究,得出的结论也是如此。换句话说,朋友越多的人,大脑里的脑杏核体就越大。

研究人员还发现,前额脑皮层内和大脑中央深层脑灰质越多的人,人际交往也越活跃。就是说,一个人是否喜欢交际,很可能取决于其大脑的结构。不过研究者也表示,尚不清楚大脑结构的差异是天生的,还是人们的经历引起了脑特定区域的结构变化。 

每次去餐馆的时候,面对复杂的菜单,有的人总要想半天才能从中挑出几个自己更想吃的菜。人们常常认为,我们的大脑决定了我们想吃什么。但有趣的是,有研究表明,菜单决定了大脑的表现。

在对灵长类动物进行大规模分析之后,纽约大学灵长动物学系的艾利克斯·德卡森教授发现,饮食——而不是社会群体规模——是促进大脑进化的关键因素。

德卡森教授认为,吃水果的灵长类动物往往比吃叶子的灵长类动物有更大的脑。这可能是因为水果具有较高的营养价值,比叶片更容易消化。此外,由于水果在空间和时间上的分布更加分散,这使得寻找食物的任务更加复杂,也促进了大脑发育。

灵长类动物中,食虫类与食果类动物比食叶类动物有更大的脑量。另外,进食方式也很重要。比如,就鲨鱼和鲸而言,用过滤方式进食的,其脑髓就比通过追逐方式捕食的要小。

实际上,饮食习性不仅对物种体型和发育有影响,对大脑体积的影响也明显大于社会化因素。对食果动物和既食果又食叶的动物来说,其大脑体积要明显大于食叶动物,而杂食动物的大脑体积也大于食叶动物。

研究人员认为,果实具有季节性,有些还难以采摘,灵长类动物想获取果实并不很容易,这可能导致食果动物需要相对较高的认知能力和灵活性。

除果实外,肉类和碳水化合物也是对大脑进化有利的高质量食物。人类食肉的时间正好与人科动物化石的颅腔迅速增大的时间相吻合。许多人类学家认为,这种相互关系是一种因果关系,食肉直接促进了智力的改善,从而为人进化成现代人铺平了道路。

(晚晚荐自《瞭望东方周刊》)

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原文来源:《东西南北·看人物(上半月)》